Team Sky: Looking Ahead

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MALLORCA — Slate Olson

Es 15 de diciembre y el equipo Team Sky ya lleva diez días en el stage de entrenamiento de pretemporada en Mallorca. De no ser por el personal de asistencia y los ciclistas del equipo ciclista líder mundial, el Vanity Hotel Golf de Alcúdia estaría cerrado en estas fechas. Delante de la entrada principal se encuentran una pequeña flota de vehículos pintados de negro y azul. En el interior una enorme pancarta pone “Welcome Back Team Sky”. Este es el tercer año consecutivo que el equipo ha elegido este emplazamiento y es aquí donde iniciarán la temporada 2013.

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Team Sky: Looking Ahead

A los fans del ciclismo les encanta conocer qué actividades llevan a cabo los ciclistas profesionales para fomentar el espíritu de equipo. Podrían ser encarnizados partidos de paintball o excursiones de esquí. Sin embargo, en el stage del Team Sky no se han visto actividades de este tipo. Los ciclistas y el personal de asistencia se reencuentran con los antiguos compañeros de equipo y conocen a los nuevos integrantes de la mejor forma que saben, montados en una bici.

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Team Sky: Looking Ahead

Para jóvenes promesas como Joe Dombrowski, Ian Boswell y Josh Edmondson, esta es su presentación oficial al más alto nivel de este deporte. Para los ciclistas más experimentados, como Gabriel Rasch, Dario Cataldo, David Lopez y Vasil Kiryienka, este stage de pretemporada es muy distinto a todo lo que han hecho en el pasado con otros equipos de élite.

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Team Sky: Looking Ahead

Existen dos grupos distintos: los corredores de la Clasificación General, quienes lucharán en la guerra de las pruebas por etapas, y otro grupo que se prepara para las clásicas. Hoy, el plan para los de la Clasificación General, consiste en salidas de siete horas con distintos intervalos de esfuerzo. El grupo de las Clásicas, en cambio, realiza un entrenamiento intenso de cinco horas. Son entrenamientos duros para ambos grupos y puedes ver el resultado en sus rostros cuando regresan al hotel.

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Team Sky: Looking Ahead

Mientras los ciclistas se toman una ducha y reponen fuerzas, el personal de rendimiento recoge los ciclocomputadores u empieza a analizar los datos. Todo ello forma parte de la estrategia del Team Sky para dar a los ciclistas la mejor oportunidad de conseguir sacar su máximo potencial. Es el método Team Sky. En el centro de todo esto está el director de rendimiento, Rod Ellingworth, responsable de todos los aspectos a la hora de crear y pulir el rendimiento de los ciclistas. Charlamos con Rod para que nos cuente más detalles sobre el stage y cómo se van a enfocar las primeras carreras de la temporada.

Team Sky: Looking Ahead — Segunda parte

No se parece mucho al típico stage para fomentar el espíritu de equipo. Aquí uno no hace excursiones por el bosque ni se deja caer de espaldas confiando en que el compañero le parará. ¿Cuéntanos cuál es el enfoque del Team Sky?

Ellingworth: Para fomentar el espíritu de equipo se pueden hacer muchas cosas a parte del ciclismo, pero como en realidad no pasamos mucho tiempo juntos, es mejor salir a rodar todos juntos. Quizás no lo hacemos tan a menudo como podríamos, así que estar aquí montando en bici es una buena forma de fomentar el espíritu de equipo. Disponer de todo un hotel reservado exclusivamente para nosotros, significa que podemos hacer lo que queramos.

Team Sky: Looking Ahead — Segunda parte

Tenéis dos tipos de ciclistas, los del grupo de las Clásicas y los de la Clasificación General. ¿Qué diferencias hay entre ambos en el enfoque de este stage?

Ellingworth: Aún no hemos ganado ninguna Clásica y ahora queremos prepararlas a fondo. Creo que ahora entendemos mejor lo que son las Clásicas, en el aspecto físico. La idea es preparar a estos chicos para finales de marzo y para hacerlo, la clave es prepararles como equipo un poco antes. Ya hemos elegido a diez ciclistas que seguirán el mismo calendario de carreras.

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Team Sky: Looking Ahead — Segunda parte

Lógicamente, los objetivos principales del grupo de la Clasificación General van un poco más allá. El primer objetivo es el Giro en mayo. Los chicos de las Clásicas tienen que estar listos en marzo, así que esto ya marca la diferencia en la carga de entrenamiento a estas alturas. Además, los escaladores suelen ser de climas más cálidos por lo que no sería muy adecuado pretender que entrenen en esta época del año con las mismas exigencias que los chicos de las Clásicas.

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Team Sky: Looking Ahead — Segunda parte

La diferencia no reside tanto en las horas como en la intensidad. El grupo de las Clásicas realiza trabajo específico para las pruebas de un día mientras que los chicos de la Clasificación General realizan jornadas normales y más constantes con algunos esfuerzos. Nada demasiado exigente, simplemente más horas y subidas constantes en grupo. Creo que para este grupo lo importante es conocerse unos a otros. Tenemos unas cuantas caras nuevas en el equipo.

Team Sky: Looking Ahead — Segunda parte

¿Hay alguna actividad fuera de la bici que el grupo de las Clásicas haga como parte del entrenamiento?

Ellingworth: Para fomentar el espíritu de equipo también pasamos algún tiempo en reuniones. De este modo todos parten con la misma idea en mente y sabiendo exactamente cuál es su objetivo. Hemos empezado ahora, en diciembre, para preparar las carreras que empiezan a finales de marzo y principios de abril. Trabajar estas ideas fuera de la bici es igual de importante. Los ciclistas deben saber por qué hacemos esto o lo otro,tantas cosas diferentes. Les hace hablar, por lo que se comunican mejor y son capaces de entenderse mejor entre ellos.

Team Sky: Looking Ahead — Segunda parte

En el Team Sky tenéis vuestra propia forma de hablar sobre las cosas. ¿Tenéis filosofías distintas para el grupo de las Clásicas y el de la Clasificación General?

Ellingworth: En realidad no. Nuestro lema es “calidad y no cantidad". Realizar un trabajo de buena calidad en lugar de hacer cantidad porque sí. Ganemos carreras de calidad. El hecho de perder a un ciclista como Mark Cavendish significa que no vamos a ganar tantas carreras, pero nos esforzamos para ganar mejores carreras. Echando un vistazo al calendario World Tour, aún hay muchas carreras que no hemos ganado.

Team Sky: Looking Ahead — Segunda parte

El equipo de las Clásicas irá a Bélgica antes de Navidad. ¿Nos puedes contar de qué se trata?

Ellingworth: Esto también forma parte del stage y básicamente consiste en centrarse en los ciclistas más jóvenes. Contamos con un grupo de jóvenes muy fuertes convencidos de que pueden llegar a ser buenos clasicómanos. No son belgas, por lo que no pueden subir los muros habitualmente . Conocer estas ascensiones y los secretos que esconden es muy importante. Son dos días de entrenamientos en los que solo hacen unas horas, por lo que realmente tienen que familiarizarse con la zona.

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Team Sky: Looking Ahead — Segunda parte

Puede que haya otros ciclistas que viven en esa parte del mundo y entrenen los recorridos, pero dudo que haya otros equipos que lo hagan hoy en día. Seguro que equipos como Quick Step harán algo con sus ciclistas más jóvenes y, por supuesto, destacan a los chicos con más opciones de conseguir resultados.

Team Sky: Looking Ahead — Segunda parte

Ganasteis el Tour de Francia el año pasado y queréis repetir victoria en 2013, además del Giro. ¿Qué resultados sería un éxito al final de la temporada de Clásicas?

Ellingworth: Para mí, se trata más bien de un proyecto a 18 meses. Tanto si ganamos o no en 2013, puede que realicemos grandes cambios entre 2013 y 2014 ya que creo que siempre hay cosas a mejorar para preparar mejor a los ciclistas para las Clásicas. Es un proceso continuo. Por supuesto sería fantástico poder ganar en Flandes o Roubaix. Estas son las carreras que más deseamos.

Team Sky: Looking Ahead — Tercera parte

Team Sky: Looking Ahead — Tercera parte

Team Sky: Looking Ahead — Tercera parte