Team Sky: Looking Ahead

English | Italiano | Français | Deutsch | Español | Nederlands
日本語 | 中文(台灣)

MALLORCA — Slate Olson

Het is 15 december en de Skyploeg is al tien dagen aan het trainen op het eiland Mallorca ter voorbereiding op het komende seizoen. Speciaal voor de crew en rijders van 's werelds beste wielerploeg is het Vanity Hotel Golf in Alcudia geopend. Bij de hoofdingang staat een aantal zwart-blauwe fietsen. In de hal hangt een enorme banner met de tekst: 'Welcome Back Team Sky. Het is het derde achtereenvolgende jaar dat de Skyploeg hier verblijft voorafgaand aan het nieuwe seizoen.

Wordt vervolgd op de volgende pagina...

Team Sky: Looking Ahead

Fietsliefhebbers horen graag hoe profrenners allerlei teambuildingsactiviteiten moeten doen, zoals fanatieke paintballwedstrijden of skitrips, om de juiste teamgeest te ontwikkelen. Maar in het trainingskamp van de Skyploeg zul je daar niets over horen. Bij de Skyploeg maken crew en renners opnieuw kennis met oude ploeggenoten en leren ze nieuwe leden kennen op de beste manier die ze kennen: door samen te fietsen.

Wordt vervolgd op de volgende pagina...

Team Sky: Looking Ahead

Voor de jonge, nieuwe gezichten als Joe Dombrowski, Ian Boswell en Josh Edmondson betekent dat zij worden geïntroduceerd op het hoogste niveau van de sport. Voor de meer ervaren renners als Gabriel Rasch, Dario Cataldo, David Lopez en Vasil Kiryienka is het veilig te beweren dat dit trainingskamp voorafgaand aan de start van het seizoen weinig zal lijken op de trainingskampen die ze bij andere topploegen hebben meegemaakt.

Wordt vervolgd op de volgende pagina...

Team Sky: Looking Ahead

Er zijn twee verschillende trainingsgroepen: de renners die de algemene kwalificatiewedstrijden gaan rijden, de zogenaamde AK-groep die zich richt op een betere classificatie en een groep die zich voorbereid op de wielerklassiekers. Vandaag staat er voor de klassiekergroep een zeven uur durende training met inspanningsintervals op het programma. De AK-groep heeft een intensieve, vijf uur durende training. Dit zijn zware dagen voor beide groepen, dat is te af te lezen aan de gezichten van de renners als deze terugkomen van de training.

Wordt vervolgd op de volgende pagina...

Team Sky: Looking Ahead

Wanneer de rijders naar binnen gaan om te douchen en bij te komen, grijpt de crew direct naar de laptops om de resultaten te bekijken. Dit maakt allemaal deel uit van de strategie van de Skyploeg om de renners de kans te geven het beste uit zichzelf te halen. Zo gaat het bij de Skyploeg in zijn werk. Performance Manager Rod Ellingworth is de spil voor elk aspect van het leveren en verbeteren van de prestaties van de renners. Ik heb met Ellingworth gesproken om meer te weten te komen over zowel het trainingskamp als hoe de ploeg de eerste wedstrijden van het seizoen tegemoet treedt.

Team Sky: Looking Ahead — Deel twee

Dit ziet er niet uit als een doorsnee-teambuildingskamp. Geen lange boswandelingen of ‘trustfalls’. Kunt u ons iets meer vertellen over de aanpak van de Skyploeg?

Ellingworth: Teambuilding kan natuurlijk ook zonder te fietsen, maar omdat we eigenlijk niet zo veel tijd met elkaar doorbrengen, kunnen we beter gewoon wel met elkaar gaan fietsen. Omdat we dat als ploeg misschien niet zo vaak doen als we zouden willen, is ons verblijf hier en het samen fietsen een goede vorm van teambuilding. Door de beschikking te hebben over een hotel als dit, helemaal voor ons alleen, kunnen we doen wat we willen.

Team Sky: Looking Ahead — Deel twee

U hebt twee verschillende groepen rijders, de klassiekergroep en de AK-groep. Wat zijn de verschillen in benadering van beide groepen tijdens het trainingskamp?

Ellingworth: We hebben nog nooit een klassieker gewonnen en we willen daar nu gericht naartoe werken. Ik denk dat we nu fysiek gesproken wat beter weten wat een klassieker inhoudt. Het is de bedoeling dat we deze jongens voor het einde van maart getraind hebben en daarom is het van vitaal belang hen wat eerder als een team te laten starten. We hebben tien renners die aan hetzelfde, inmiddels bekend gemaakte wedstrijdprogramma deel zullen nemen.

Wordt vervolgd op de volgende pagina...

Team Sky: Looking Ahead — Deel twee

Het moge duidelijk zijn dat de lat bij de AK-groep wat lager ligt. Ons eerste doel is de Giro d'Italia in mei. De klassiekerjongens moeten in maart volledig voorbereid zijn. Dat alleen al zorgt voor een verschil in zwaarte van de trainingen. U zult ook zien dat de klimmers over het algemeen jongens zijn die afkomstig zijn uit warmere gebieden, dus het zou niet juist zijn hen in deze tijd van het jaar even hard te laten trainen als de klassiekerrenners.

Wordt vervolgd op de volgende pagina...

Team Sky: Looking Ahead — Deel twee

Het verschil zit hem niet zo zeer in het aantal uren, als wel in de intensiteit. De klassiekergroep traint speciaal voor de eendaagse wedstrijden terwijl de AK-groep normalere, gelijkmatigere trainingen heeft met een paar extra inspanningen. Niet zo intensief, gewoon meer uren en rustigere beklimmingen als team. Deze groep moet elkaar vooral goed leren kennen. We hebben namelijk nogal wat nieuwe mensen in deze ploeg.

Team Sky: Looking Ahead — Deel twee

Doet de klassiekergroep naast fietsen nog iets anders als onderdeel van de training?

Ellingworth: In het kader van de teambuilding besteden we naast het fietsen wat meer tijd aan bijeenkomsten. Zo komen ze als groep wat meer op één lijn, met dezelfde instelling en een duidelijk doel voor ogen. We zijn daar in december mee begonnen voor wedstrijden eind maart of begin april. Het is net zo belangrijk dit begrip te krijgen zonder te fietsen. De renners moeten goed weten waarom ze iets wel of niet doen, uiteenlopende dingen. Hierdoor gaan ze met elkaar praten waardoor ze beter communiceren en in staat zijn begrip voor elkaar op te brengen.

Team Sky: Looking Ahead — Deel twee

U hebt zo uw eigen manier om over zaken bij de Skyploeg te praten. Hebt u een andere aanpak bij de klassiekerploeg dan bij de AK-ploeg?

Ellingworth: Niet echt. Volgens ons betekent vooruitgang dat 'kwaliteit boven kwantiteit gaat'. Kwalitatief goed werk doen in plaats van gewoon maar een grote hoeveelheid werk verzetten om het werk zelf. Laten we ervoor zorgen dat we kwaliteitswedstrijden winnen. Dat we zo iemand als Mark Cavendish kwijt zijn, betekent, denk ik, dat we niet zo veel wedstrijden zullen gaan winnen maar we zullen proberen betere races te winnen. In het World Tour programma staan nog een heleboel wedstrijden die we niet hebben gewonnen.

Team Sky: Looking Ahead — Deel twee

De klassiekerploeg gaat vóór Kerstmis al naar België. Kunt u ons daar iets meer over vertellen?

Ellingworth: Dat is nog steeds een onderdeel van het trainingskamp en bedoeld om ons te richten op de jonge renners. We hebben een redelijk grote groep jonge jongens die erin geloven dat ze klassiekers kunnen gaan rijden. Omdat ze niet uit België komen, hebben ze niet de mogelijkheid regelmatig beklimmingen te trainen. Weten wat de beklimmingen inhouden en hoe je de bochten neemt, is heel belangrijk. Het zijn twee trainingsdagen waarop niet meer dan een aantal uren wordt gereden zodat de jongens het parcours goed kunnen leren kennen.

Wordt vervolgd op de volgende pagina...

Team Sky: Looking Ahead — Deel twee

Er zijn misschien renners die in dat gedeelte van de wereld leven en de routes fietsen, maar ik betwijfel of er andere teams zijn die dit zo aanpakken. Ik ben er vrij zeker van dat ploegen als Quick Step iets extra’s met sommige van hun jongere renners doen en natuurlijk pikken zij er een aantal jongens uit die potentieel resultaten zouden kunnen boeken.

Team Sky: Looking Ahead — Deel twee

Afgelopen jaar hebt u de Tour de France gewonnen en u wilt dat in 2013 weer doen. Tevens wilt u zich richten op de Giro d'Italia. Wat is er bepalend voor het succes aan het einde van deze klassiekercampagne?

Ellingworth: Voor mij is dit meer een project van achttien maanden. Of we in 2013 winnen of niet, tussen 2013 en 2014 zouden we sterk kunnen veranderen omdat ik denk dat er altijd zaken zijn die je anders kunt doen om de renners beter voor te bereiden op de klassiekers. Het is een continu proces. Natuurlijk zou het fantastisch zijn als we of de Ronde van Vlaanderen of die van Roubaix winnen. Dat zijn namelijk de wedstrijden die we het liefst zouden winnen.

Team Sky: Looking Ahead — Deel drie

Team Sky: Looking Ahead — Deel drie